推荐一本英文名人传记

机场书店里面有一类书常年占据显眼位置——名人传记。但大部分名人传记都不好看,因为它们不是写成了成功学鸡汤就成了大号的企业宣传手册。有一本书是例外:耐克创始人Phil Knight的自传 Shoe Dog

Shoe Dog 的作者Phil Knight出身于俄勒冈州一个普通家庭,前二十几年的人生平淡无奇,直到大学毕业都不知道自己真正想要做什么。即使是后来开始卖鞋也不是因为他有改变美国运动鞋市场这样的宏伟决心,而仅仅是因为自己喜欢跑步和研究各种鞋子而已。他在创业过程中并不总是一帆风顺:在上世纪60年代的美国跑步只是一项很小众的运动,美国人对运动鞋的需求也不像今天那么高。为了打开市场,作者只能一开始挨个向跑步爱好者推销,然后逐步打开市场。公司的运作资金也是一个巨大的问题。那时候还没有VC的概念,企业要融资只能向传统银行借钱,但银行家们并不看好公司这种高速增长现金流吃紧的模式,这导致他们一直很难借到钱。就连日本的运动鞋供应商也经常问题不断。所有这一切加起来使得作者的创业故事跌宕起伏,即使你知道他最后创业成功,有主角光环,但在读的过程中还是忍不住会为他捏一把汗。

同其他传记相比,这本书最可贵的一点是作者写得非常实诚且接地气。Phil Knight在书中鲜活地回忆了人生中的一些关键节点,还穿插了自己的两段爱情故事。他并没有刻意隐瞒自己在创业过程中做过的一些不那么光彩的事情,比如他在同日本厂商谈运动鞋代理权的时候虚构了一家不存在的公司Blue Ribbon,安插间谍在供应商内部,甚至从日本厂商经理公文包里偷出文件以追踪对方行程。但也正因为这一点这本自传显得特别真实,读起来比小说还吸引人。

这里Shoe Dog可以理解为“一辈子醉心于鞋的人”,这种精神也是作者最终能成功的一个重要原因。与乔布斯或者伊隆马斯克这些极富个人魅力的创始人相比,Phil Knight显得有点木讷害羞,不善言辞,但他仍然吸引了一批忠实的追随者,而将这些人连结在一起的正是对于鞋的热爱。

名人传记稍不留神就很容易写成事件堆砌的流水账,但作者在这方面处理得很好,很多事件在作者的笔下都显得格外生动,让人印象深刻。举个例子:

这段描写非常真实,很容易给读者代入感。作者孤身一人到日本谈运动鞋代理权,当被问到他代表哪家公司时,他感到非常紧张,第一个念头竟然是想要逃回家(相信这也是很多人面对紧张局面的自然反应)。接着他思绪飘回家里,想到了用来装饰墙的蓝色缎带,于是临时虚构了一家叫Blue Ribbon的公司。这也是他第一家公司名字的来源。

作者跟他的未婚妻订婚不久后,未婚妻要出差前往日本谈合作,两个人在离别之时作者发出了这样的感慨。

运动让人体验各种不同的生活,让人们分享由胜利或失败带来的欢乐悲伤,这是它最大的魅力所在。

对于创业,这是我见过的写得最好的总结。真正伟大的创业者并不仅仅是在追求生意和金钱,而是努力让世界变得更好。

不管你穿什么鞋,跑不跑步,甚至关心不关心企业经营管理,你都可以去读一读这本书,相信会有新的收获。

Leave a Reply